Attacchi di panico notturni: cosa sono, cause e rimedi

Se avverti almeno un attacco di panico notturno, può dipendere da vari fattori. Vediamo quali sono le cause più comuni e i rimedi più efficienti.

Attacchi di panico notturno

Attacchi di panico notturno

Gli attacchi di panico notturni possono verificarsi senza un fattore scatenante evidente e svegliarti dal sonno. Come per un attacco di panico diurno, si può sperimentare sudorazione, battito cardiaco accelerato, tremore, mancanza di respiro, respiro pesante (iperventilazione), vampate di calore o brividi, e un senso di sventura imminente. Questi segni e sintomi allarmanti possono imitare quelli di un attacco di cuore o di un’altra grave condizione medica. Anche se gli attacchi di panico sono scomodi, non sono pericolosi.

Gli attacchi di panico notturni di solito durano solo pochi minuti, ma potrebbe essere necessario un po’ di tempo per calmarsi e tornare a dormire dopo averne avuto uno. Le persone che hanno attacchi di panico notturni tendono anche ad avere attacchi di panico durante il giorno.

I sintomi degli attacchi di panico notturni

Un attacco di panico, durante il giorno o la notte, si verifica quando una persona sperimenta quattro o più dei seguenti sintomi:

  • sudorazione;
  • brividi;
  • sensazione di svenimento;
  • nausea;
  • palpitazioni, un cuore che batte forte o una frequenza cardiaca accelerata;
  • vertigini, capogiri;
  • sensazione di instabilità;
  • tremito o tremore;
  • sensazione di soffocamento;
  • sensazione di paura di morire;
  • spersonalizzazione, o la sensazione di essere distaccati da se stessi;
  • sensazioni di mancanza di respiro;
  • sensazioni di soffocamento;
  • paura di perdere il controllo;
  • dolore o fastidio al petto;
  • parestesia, o sensazioni di formicolio o intorpidimento;
  • derealizzazione, o sensazioni di irrealtà.

Alcune persone possono sperimentare meno di quattro dei sintomi elencati durante un attacco. In questi casi, una persona può aver avuto un attacco di panico con sintomi limitati.
Gli attacchi di panico sono legati all’ansia. L’ansia può anche causare una persona a sperimentare sintomi fisici. Ciò che rende un attacco di panico diverso dall’ansia generale è la velocità di insorgenza (raggiungendo un picco entro 10 minuti) e l’intensità dei sintomi.

Le cause degli attacchi di panico notturni

Gli scienziati non capiscono ancora del tutto le cause esatte degli attacchi di panico, sia di giorno che di notte.
Tuttavia, alcuni fattori possono rendere più probabile che una persona sperimenti un attacco di panico. Questi includono:

  • genetica, o avere membri della famiglia con una storia di attacchi di panico;
  • tipo di personalità;
  • eventi della vita, come la perdita del lavoro, un discorso in pubblico o la paura di volare;
  • chimica del cervello;
  • condizioni sottostanti, come il disturbo d’ansia sociale.

Soluzioni e rimedi per prevenire gli attacchi di panico notturni

La cattiva notizia è che non esiste un’unica cura magica per impedire che gli attacchi di panico notturni si verifichino. La buona notizia è che ci sono alcuni metodi di trattamento che puoi provare per alleviarli. Ecco alcune strategie che puoi usare per cercare di fermare o gestire gli attacchi di panico. Alcune possono aiutarti sul momento, mentre altre possono aiutarti a lungo termine.

Cercare una consulenza.

La terapia cognitivo-comportamentale (CBT) e altri tipi di consulenza possono spesso aiutare le persone che hanno attacchi di panico e che hanno disturbi di panico. La CBT ha lo scopo di aiutarvi a cambiare il modo in cui vedete le situazioni difficili o spaventose e di aiutarvi a trovare nuovi modi per affrontare queste sfide quando si presentano.
Puoi trovare la CBT per individui o gruppi, online o faccia a faccia, e anche la durata del trattamento può variare. Nella CBT basata sull’esposizione, il vostro terapeuta vi esporrà a qualcosa che può scatenare un attacco di panico e vi aiuterà ad affrontarlo.

Prescrizione di appositi farmaci.

Generalmente, una diagnosi di disturbo di panico comporta un piano di trattamento che impiega una combinazione di farmaci e psicoterapia. Ci sono diversi tipi di farmaci che possono essere efficaci per frenare gli attacchi di panico e i loro sintomi. Per esempio, gli antidepressivi come gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) e gli inibitori della ricaptazione della serotonina-norepinefrina (SNRI) possono essere prescritti nei casi di disturbo di panico.

Le benzodiazepine hanno un effetto sedativo che può calmare rapidamente durante un attacco di panico, ma dovrebbero essere prescritte e prese con estrema cautela perché c’è il rischio di sviluppare una tolleranza a loro, che potrebbe portare ad un uso improprio o abuso dei farmaci. I beta-bloccanti sono un’altra classe di farmaci per il disturbo di panico che possono essere utili per combattere alcuni sintomi fisici legati agli attacchi di panico, come le condizioni cardiache.

Usa la respirazione profonda.

Mentre l’iperventilazione è un sintomo degli attacchi di panico che può aumentare la paura, la respirazione profonda può ridurre i sintomi del panico durante un attacco.
Se sei in grado di controllare la tua respirazione, è meno probabile che tu sperimenti l’iperventilazione che può peggiorare gli altri sintomi e lo stesso attacco di panico.
Concentrati sul fare respiri profondi dentro e fuori attraverso la bocca, sentendo l’aria che lentamente riempie il petto e la pancia e poi lentamente li lascia di nuovo. Inspira quattro volte, trattieni per un secondo e poi espira per altre quattro volte.

Cambiamenti nello stile di vita.

Se stai sperimentando attacchi di panico notturni, può anche aiutare incorporare alcuni cambiamenti nello stile di vita che sono più favorevoli a metterti in uno stato d’animo tranquillo prima di andare a dormire. Per esempio, può essere utile mangiare bene e fare esercizio fisico ogni giorno per alleviare l’ansia e aumentare l’umore. Tieni presente che è meglio allenarsi al mattino e non subito prima di andare a letto; non dovresti nemmeno mangiare un pasto abbondante subito prima di andare a letto, e dovresti anche evitare la caffeina almeno qualche ora prima di pianificare di andare a dormire.

E parlando di pianificare il sonno, può essere estremamente vantaggioso creare una routine notturna che vi permetterà di ottenere una sana notte di riposo, che per gli adulti è tipicamente tra le sette e le nove ore di sonno. Questo può includere l’impostazione di orari regolari per andare a dormire e svegliarsi ogni giorno che si allinei con i ritmi circadiani del tuo corpo. Vorrai anche evitare TV, smartphone, tablet e altri dispositivi che possono rendere difficile il riposo. Infine, rendete la vostra camera da letto un luogo dove potrete facilmente allontanarvi per sognare: bloccate la luce con tende o drappeggi, impostate una temperatura ambiente fresca e magari spruzzate dell’acqua profumata alla lavanda sul vostro cuscino per aiutarvi ad addormentarvi.

Chiudere gli occhi.

Alcuni attacchi di panico derivano da fattori scatenanti. Se ti trovi in un ambiente frenetico con molti stimoli, questo può alimentare il tuo attacco di panico. Per ridurre gli stimoli, chiudi gli occhi durante l’attacco di panico. Questo può bloccare qualsiasi stimolo extra e rendere più facile concentrarsi sulla respirazione.

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